Inmigración

Nuevo Estudio Destaca el Poder de las Cooperativas Dirigidas por Latinas

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Las latinas son un grupo demográfico empresarial de rápido crecimiento, demostrando ser una fuerza impulsora en la economía. Un nuevo informe de Cooperative Education Fund destaca cómo las cooperativas, las empresas propiedad y controladas por sus miembros, están haciendo que sea aún más accesible para las trabajadoras latinas acceder al control de sus redes de seguridad financiera.

El informe “El poder de las cooperativas Latinxs en los EE. UU. ”, publicado en TK, encuestó a 180 cooperativas de propiedad de latinos en ciudades urbanas y zonas rurales de los EE. UU. La encuesta más grande fueron a los servicios de limpieza de viviendas. La mayoría de las cooperativas involucradas en el estudio eran propiedad de los trabajadores, otras eran uniones de crédito. Lo que todos tenían en común era el crecimiento económico y el empoderamiento comunitario que estos colectivos crean entre los latinos, especialmente para las mujeres que trabajan en las industrias de trabajo en el hogar.

Entre el 2007 y 2012, las empresas propiedad de latinas crecieron un 87 por ciento, en comparación con sólo el 18 por ciento de mujeres blancas y el 27 por ciento de todas las mujeres, según el informe.

“Las mujeres latinas son actualmente la demográfica más grande que está iniciando empresas”, comentó Kateri Gutierrez, fundadora de Colectiva Cafe Avenida y Cooperativa en Los Ángeles, en el informe. “Combina eso con nuestra cultura de ‘comadre,’ nuestra fuerte influencia en las redes sociales y nuestra energía comunitaria y familiar, y verá una excelente oportunidad para que las cooperativas empiedran a las latinas para que inicien cooperativas.”

Las cooperativas benefician a las latinas especialmente en una economía desigual que les paga un 46 por ciento menos que los hombres blancos y un 31 por ciento menos que las mujeres blancas. El estudio destaca varios colectivos que han creado oportunidades de colaboración, aprendizaje conjunto, mejores trabajos y vidas. Sobre todo, las mujeres en particular han podido aprovechar sus habilidades para desarrollar prácticas de innovación social.

Y su trabajo ha sido elogiado. El año pasado, dos cooperativas en Nueva York, Cooperative Home Care Workers en el Bronx, Nueva York, y Home Care Associates de Filadelfia, Inc.fueron honradas como las mejores compañías para las trabajadoras de B Lab.

Entre las organizaciones que se incluyeron en el informe, las cooperativas permiten que los trabajadores tengan ganancias compartidas y poder de decisión. Cooperative Home Care Associates, la cooperativa de mayoría latina más grande encuestada, con 1,000 trabajadores-propietarios hasta la fecha, se dedica a esta práctica.

“Una forma en que empoderamos a nuestros trabajadores es permitiéndoles comprar acciones de la empresa, convirtiéndose así en trabajadores propietarios”, explicó el asociado ejecutivo Juan Carlos López. “Todos tienen derecho a una acción en el entendido de que 1 acción = 1 voto. Todo el mundo está al mismo nivel y no puede comprar más de una acción, sin importar quiénes sean “.

Según el informe, el 77 por ciento de las trabajadoras latinas está de acuerdo en que, si tuvieran la opción, preferirían ser su propia jefa. Las cooperativas de trabajadores son un recurso esencial para las trabajadoras del hogar que ya son autónomas, trabajan de manera informal y ganan salarios bajos.

La mayor parte de la actividad empresarial entre los latinos está impulsada por las latinas, según el estudio. Hay muchas oportunidades para “modelos de servicios compartidos para necesidades comunes, o para construir una cadena de suministro cooperativa Latinx.”

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