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Más Latinos Obtienen Títulos Universitarios, Pero las Barreras Financieras Continúan Dejando a Otros Atrás

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Un estudio reciente descubrió que los Latinos obtuvieron más títulos universitarios en los últimos diez años que en cualquier década pasada. El número de inscripciones Latinas en los programas universitarios también ha seguido aumentando durante este período de tiempo, aunque la población general de Latinos continúa detrás de otros grupos en esta área.

El Centro Nacional de Estadísticas de Educación (NCES, por sus siglas en inglés) descubrió que el número de estudiantes Latinos que se graduaron con un título universitario aumentó un 70% entre 2005 y 2017.

En promedio, más de 600,000 latinos obtienen un título postsecundario cada año, que aún no ha superado los 1.2 millones de títulos otorgados a los estudiantes blancos anualmente. Pero los Latinos es uno de los únicos grupos minoritarios que experimentan aumentos en la asistencia a la universidad, ya que el número de inscritos nacionales en general tiende a la baja.

De 2016 a 2017, la matrícula universitaria Latina aumentó de 3.17 millones a 3.27 millones, lo que generó un aumento del 3.1% en los Latinos inscritos. A diferencia de la población Latina, la matrícula universitaria blanca, afroamericana y nativa americana ha disminuido en más del 2% durante el mismo período.

Si bien el aumento en las estadísticas de educación universitaria Latina es un buen augurio para las futuras generaciones de estudiantes, la población Latina en general está muy rezagada en el avance educativo. El NCES descubrió que el 36% de los latinos entre las edades de 18 y 24 años estaban matriculados en la universidad en 2017, pero solo el 15% de todos los Latinos mayores de 25 años, dentro de la población Latina nacional, tenían un título universitario o superior durante el mismo año. Estas estadísticas se debilitan en comparación con el 55,9% de los asiáticos y el 37% de los blancos que tienen títulos universitarios.

Una barrera importante que enfrentan los Latinos inscritos actualmente y los potenciales es el costo. Más del 70% de los estudiantes universitarios Latinos provienen de familias que se ubican en el peldaño económico inferior de los que obtienen ingresos financieros, y menos de la mitad de todos los estudiantes universitarios Latinos son elegibles para las subvenciones federales Pell que ofrecen asistencia en la matrícula para los más necesitados.

Estos mismos estudiantes a menudo no pueden cubrir los costos excesivos de las clases universitarias que requieren la compra de libros de texto caros y materiales complementarios. Los defensores del creciente apoyo a los estudiantes Latinos están pidiendo liderazgo para ayudar. “No puedes simplemente inscribirlos si no vas a ayudarlos a graduarse”, dijo Deborah Santiago, cofundadora del grupo de defensa Latino Excelencia en Educación. “La única población en crecimiento son los Hispanos. Así que estamos diciendo que debes concentrarte en lo que significa servir”, agregó.

En el sistema de universidades públicas más grande del país, la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés), casi una cuarta parte de los estudiantes inscritos son Latinos, y la mitad de los estudiantes de la universidad provienen de familias que ganan menos de $ 20,000 al año. “Si no retenemos a los estudiantes, no se gradúan”, dijo Felix V. Matos, canciller de CUNY, y agregó que ha visto el resultado y el éxito de los estudiantes que tienen el apoyo adecuado.

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